Ehrenberg on Eudorina


Eudorina elegans, from Ehrenberg 1832.

Eudorina elegans, from Ehrenberg 1832.

Eudorina elegans was described by the German biologist Christian Gottfried Ehrenberg in his Lectures at the Academy of Sciences in Berlin in the years 18301836 (Vorträge in der Akademie der Wissenschaften zu Berlin im Jahre 1830-1836). With the help of Google Translate, here’s what he had to say about it (page 17):

I have also found an eye-shaped form in the family of the epigones, or of the mucous, intestinal infusoria, which have a hairy body. This form of infusoria is also undefined, but it is confused by me, and probably by all previous observers, with Pandorina Morum (Volvox Morum Müller); Less accurate observers also thought they were probably Volvox Globator. I found them in the basin of the animal garden in the spring of this year between conferences. It is quite consistent with the same form, as I see from my drawing made in the Ural, that the animal which I, as Pandorina Morum, from Kyschtym, have doubtless listed in my list of the Russian Infusoria, and I am of the opinion that I had at that time only overlooked the unsuspected eye. The body consists of a gelatinous, globule-shaped sphere, in which a certain number of spherical, green-colored animals are enclosed, each showing a beautiful red, round but small eye, and a simple, long, whirling, or supporting eyelash through the water. The whirling is seen very clearly as soon as a fine, turbid substance is added to the water. To this animal, which is one of the most beautiful infusoria, I have given the generic name Eudorina, in consideration of the closely related eyeless genus Pandorina. The only known species I have called Eudorina argus (beautiful green eye ball).

Here’s the original German in case anyone wants to correct my translation:

(Ferner habe ich auch in der Familie der Epitrichen, oder der der vielmagigen, darmlosen Infusorien, welche einen behaarten Körper haben, eine mit Augen versehene Form aufgefunden. Diese Infusorienform ist ebenfalls noch unbeschrieben, wnrde aber von mir und wahrscheinlich von allen früheren Beobachtern mit Pandorina Morum (Volvox Morum Müller) verwechselt; weniger genaue Beobachter hielten sie auch wohl für Volvox Globator. Ich fand sie im Bassin des Thiergartens in diesem Frühjahre zwischen Conferven. Ganz übereinstimmend mit derselben Form ist, wie ich aus meiner im Ural gemachten Zeichnung ersehe, das Thierchen, welches ich als Pandorina Morum: aus Kyschtym zweifelhaft in meinem Verzeichnifs der russichen Infusorien aufgeführt habe, und ich
bin der Meinung, dafs ich damals das gar nicht vermuthete Auge nur übersehen hatte. Der Körper besteht aus einer gallertigen, wasserhellen Kugel, in welcher eine gewisse Anzahl von kugelförmigen, grüngefärbten Thieren eingeschlossen ist, deren jedes ein schönrothes, rundes, aber kleines Auge zeigt und eine einfache, lange, wirbelnde oder stützende Wimper durch die wasserhelle Hülle heraussehen läfst. Das Wirbeln sieht man sehr deutlich, sobald man eine feine, trübende Substanz zum Wasser thut. Diesem Thierchen, welches eins der schönsten Infusorien ist, habe ich den Gattungsnamen Eudorina gegeben, in Rücksicht auf die nahverwandte augenlose Gattung Pandorina. Die einzige mir bekannte Species habe ich Eudorina Argus (schöngrüne Augenkugel) genannt.)

The formal description of the genus Eudorina, from page 78:

Eudorina Ehrenberg, eyeball

(The covering of the body, duller, bluish, without granules, forming in the interior a multiplicity of gems, each of which corresponds to an eyelash, and each of which leads to an eye.)

The original German:

Eudorina E. Augenkugel,

(Körperhülle kuglich, wasserhell, ohne Körnchen, innen eine Vielzahl von Gemmen ausbildend, deren jeder eine Wimper entspricht und deren jede einzeln ein Auge führt.)

And the formal description of Eudorina elegans:

1. E. elegans Ehrenberg, Beautiful green eye ball,
Dia. 1/20″. Cover crystal clear, brood beautiful green with red eye. Berlin. This too, as is evident from my illustration, is probably Pandorina morum? From the Urals. Both forms, Pandorina and Eudorina, I have only now learned to distinguish, and the great similarity by alliteration of the names.

Again, the original German:

1. E. elegans E. schöngrün Augenkugel,

Durchm. 1/20″. Hülle crystallhell, Brut schöngrün mit rothem Auge. Berlin. Hierher gehört auch, wie sich aus meiner Abbildung nun ergiebt, ganz wahrscheinlich Pandorina morum? vom Ural. Beide Formen, Pandorina und Eudorina, habe ich erst jetzt unterscheiden gelernt und die grofse Ähnlichkeit durch Alliteration der Namen bezeichnet.

I find this a bit confusing. He first says “The only known species I have called Eudorina argus,” but then goes on to formally describe Eudorina elegans. Maybe he means that the Russian species he mistakenly called Pandorina morum is E. argus, and the new one from Berlin is E. elegans. But he translates both (from Latin) as “schöngrün Augenkugel”, beautiful green eye ball.

Thanks to Katrin Schmidt for help with the translation.

 

Stable Link:

Ehrenberg, C. G. 1832. Über die Entwickelung und Lebensdauer der Infusionsthiere; nebst ferneren Beiträgen zu einer Vergleichung ihrer organischen Systeme. Abhandlungen der Königlichen Akademie Wissenschaften zu Berlin, Physikalische Klasse 1831:1–154.

 

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