April 2013: Personal dignity is a foundation of human civilisation

April 2013 is here.

The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is mother with son Maja Wolna.

NPR_Apr13_uncensored

She says:

My participation in the Nude Photo Revolutionary Calendar is an act of the defence of the own body. Irrespective of the sex, the religion, the culture or customs we have the right to keep the personal freedom.

By the way, here is her censored photo for Facebook since it doesn’t allow nudity… [Read more...]

March 2013: Policing nudity encourages perverse relationship to body, self and sexuality

March 2013 is here.

The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is that of Writer and Publicist Saskia Vogel.

NPR_Mar13_uncensored

She says:

I joined this ‘scream’ in solidarity with Elmahdy, but not exclusively to raise awareness about Islamists and their relationship to the female body. I joined because the female body is a source of shame and female sexuality is treated as something suspect around the world, and on a personal note, most frustratingly in the US, the country of my birth. The academic David Hermann’s ‘Rumpelstiltskin Hypothesis’ goes some way to explain the power and purpose of Namazie’s calendar. He says “following the fundamental contrarian idea that if there are those ready to be offended, and whose readiness for offence curtails our individual freedom, then we should strive to offend them hard, loud, often, and wherever possible, until they burst.” By standing in solidarity with Elmahdy through this calendar, hopefully we’ll gain a critical mass of attention that will call into question the perception of the female body. [Read more...]

February 2013: Free thought in a free body

February 2013 is here.

The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is that of Polish Feminist and Freethinker Nina Sankari.

Free thought in a free body…

NPR_Feb13_uncensored

She says:

I accepted Maryam Namazie’s invitation to join this initiative for the same reasons I joined her previous campaigns, like “Stop Stoning”, The Day to Defend Freedom of Expression or the Day to Defend Apostates and Blasphemers. So I am doing it in defence of freedom of expression, freedom of speech, of freedom in general for all – men and women. However, religions are particularly oppressive and discriminatory towards women. Misogynist and patriarchal, religions deprive women of their human rights, including the right of woman to freely dispose of her own body, or they grant women the status of a half-human being only. So, as a freethinker and a feminist I strongly condemn this attitude, and support the “scream” of Aliaa Magda Elmahdy.

The big religions, not only Islam, have been created by men and in their interest; not surprisingly they want to control women’s bodies. Islamic fundamentalists cover women with veils, stealing not only their bodies but their identities. But Christian fundamentalists – with their hatred for the sinful and impure woman’s body and their obsession to control woman’s reproductive rights and sexuality are not inoffensive either. Nudity is thus our form of protest against religious will to dominate women, religious moral order and its hypocrisy. In solidarity with Aliaa Magda Elmahdy, I would like to stress that our bodies (and thoughts) belong to us and to nobody else. “They will not control us, they will not degrade us!” But also to reaffirm in a positive way that woman’s body is not just a porn product to sell. A dirty product, like for religious fundamentalists. Our body is supposed to be in harmony with our minds if we are to be happy. Our bodies are integral parts of us and there is no reason to make taboo of it. Homo sum; humani nil a me alienum puto. [Read more...]

December 2012: I carry it with me wherever I go

December 2012 is here. The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is that of Syrian American photographer Mallorie Nasrallah.

Here’s what she says:

Every time the shame some people demand women feel about their bodies is brought to light I quite literally want to scream. I have been working as an erotic photographer for eight years, and I feel an intense camaraderie with the outgoing and amazing women I work with daily. I felt this was a wonderful opportunity to show support for one such courageous woman, and put myself on the other side of the lens.

She adds:

When a tool of oppression can be turned in to an assertion of power, it is a beautiful thing. Nudity when celebrated harms no one, and when made shameful and barbaric harms everyone. This is a venue of celebration, and a statement of self ownership on the part of all involved, why not use something so amazing?

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November 2012: My body is not obscene; veiling it is

November 2012 is here. The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is mine!

You can read why I did it in support of Egyptian atheist and blogger Aliaa Magda Elmahdy by reading my interview with Now Lebanon  entitled ‘Stripping for Iran’. As I said:

When you are faced with an Islamic movement that considers you to be worth half of what a man is worth and demands that you be bound, gagged, veiled and segregated, then nudity becomes an important form of resistance and dissent as well as solidarity.

Nudity is the antithesis of veiling. It is a very modern way of challenging Islamism and the veil. Islamists want us covered up, hidden, not seen and not heard; we refuse to comply.

In many places – from Iran, Afghanistan, Saudi Arabia, Pakistan and Iraq to even Islamist strongholds in Britain and the West – it is a crime to be an unveiled or improperly veiled woman. In such a situation, nudity is an important way of saying: “Enough! No More!”

By the way, here is my censored photo for Facebook since it doesn’t allow nudity…

You can download the calendar or purchase it here and join the scream on Facebook or Tweet #NudePhotoRevolutionary Calendar.

To see extensive media coverage on the Nude Calendar, click here.

Join the Scream!

October 2012: our naked body is our challenge

October 2012 is here. The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is that of topless activist of the FEMEN movement, Alena Magelat.

By the way, here is her censored photo for Facebook since it doesn’t allow nudity…

The calendar is the idea of campaigner Maryam Namazie to support Aliaa Magda Elmahdy and join her ‘screams against a society of violence, racism, sexism, sexual harassment and hypocrisy’.

You can download the calendar or purchase it here and join the scream on Facebook or Tweet #NudePhotoRevolutionary Calendar.

To read Maryam Namazie’s interview with NOW Lebanon on ‘stripping for Iran’, click here.

To see extensive media coverage on the Nude Calendar, click here.

September 2012: Freedom and Nudity

September 2012 is here. The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is that of atheist  blogger, Emily Dietle.

Here’s what Emily said about the project:

- Why did you join the ‘Scream’ and Nude Photo Revolutionary Calendar?
There are people who are actively trying to silence, shame, and control women, in this country and abroad.  It is up to those of us who can make an impact, to do so.

My involvement with this calendar has nothing to do with religion, other than it being a stand against those, this time in Islam, that wish to control women; it has everything to do with my values. I have no shame about my body, and this is a stand against those who fear & despise women and want them to be hidden in society.  If it weren’t for people who took a strong stand against misogyny and for free-expression, we’d still be in an age where showing your ankles was taboo. Look to countries that still practice misogynistic practices, without opposition, they are successful at their attempts to bind and control women. [Read more...]

August 2012: I am my body

August 2012 is here. The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is that of atheist writer and blogger, Greta Christina, who was one of the first women to agree to take part in the calendar.


When Greta was asked why nudity and the Nude Photo Revolutionary Calendar, she said:

Sexuality is one of the most powerful aspects of human experience, and the suppression of sexuality by religious or other tyranny can have devastating consequences.

Sexual freedom is an important freedom — but it’s one that commonly gets ignored or trivialized. When Aliaa Magda Elmahdy posted nude photos of herself in defiance of Islamist theocracy, she did something incredibly brave, and I want to stand with her and support her.

Here’s some other things Greta has written on the calendar and nudity:

Nude Photo Revolutionary Calendar is here and I’m in it

What I may do with my nude body

Unmixing messages

By the way, here is her photo censored for Facebook since it doesn’t allow nudity…

You can download the calendar or purchase it here and join the scream on Facebook or Tweet #NudePhotoRevolutionary Calendar.

July 2012: Dogma will never determine where I sit, what I wear or how I live

July 2012 is here. The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is that of Amanda Brown, We are Atheism founder.

By the way, here is the censored photo for Facebook since it doesn’t permit nudity…

Incidentally, there is a report in Alarabiya Farsi (though I can’t seem to find the English version) stating that there is a court hearing for Aliaa Magda Elmahdy, the Egyptian blogger whom the Nude calendar is in homage to, and her boyfriend, Karim Amer, on 4 July. She is accused of ‘insulting religion’ and ‘promoting prostitution’. She’s also been accused of ‘acts incompatible with chastity’.

If it’s true – which wouldn’t surprise me – it’s nothing short of an outrage, though, thankfully, Aliaa and her boyfriend are not in Egypt where they would most likely face serious repercussions.

This only reiterates the importance of the Nude Photo Revolutionary Calendar and supporting people like Aliaa.

You can download the calendar or purchase it here and join the scream on Facebook or Tweet #NudePhotoRevolutionary Calendar.

June 2012: Nude Protest = Peaceful Protest

June 2012 is here. The photo for this month’s Nude Photo Revolutionary Calendar is that of English teacher and translator Luisa Batista.

She says:

Why I joined:

I joined the Nude Photo Revolutionary Calendar, because I sympathize with all people who are oppressed by their religion and/or leaders.

Women especially are being discriminated, oppressed, intimidated, sexually harassed, used and abused and treated without any respect, and very often religion is used as an excuse to justify this.

I also read about Aliaa Elmahdy’s blog and the nude photograph she posted on the internet, and the reactions she received – eg. death threats.

When I myself wrote a blog and posted it on the internet accompanied by a nude photograph, someone sent me the link to Maryam Namazie’s blog about the Nude Photo Revolutionary Calendar.

Why nudity?

The human body is nothing to be afraid or ashamed of, and women should not be made to feel ashamed of their bodies.

Nude protest = peaceful protest.

We are vulnerable but strong!

Why I think the calendar is important?

I think the calendar is important, because it may help to open people’s eyes and hearts. Women – and men – who are afraid, may find courage and feel supported by the quotes and faces and bodies of the people in the calendar.

By the way, here is the censored photo for Facebook since it doesn’t permit nudity…

You can download the calendar or purchase it here and join the scream on Facebook or Tweet #NudePhotoRevolutionary Calendar.

May 2012: Nudity is such a natural thing

May 2012 is here. The photo for the Nude Photo Revolutionary Calendar is that of Sonya JF Barnett who also designed the calendar.

She joined the ‘Scream’ and Nude Photo Revolutionary Calendar because:

 I felt that women needed to stand in solidarity with Aliaa. It takes a lot of guts to do what she did, and the backlash is always expected and can quite hurtful. She needed to know that there are others like her, willing to push the envelope to express outrage. ..

For me, nudity is such a natural thing, and I find it abhorrent that in this day and age people still attach such a stigma to it. We are given certain allowances on what is acceptable, and cannot use our own bodies as a form of expression, simply because others have a shortsighted and narrow view of what should be permissible. A nude body is not a dangerous weapon, yet it’s treated like one…

We have to try and propel society forward, to fight against the ridiculous oppression of our own bodies. The calendar is one form of that expression, and if we don’t do things like this, nobody will.

By the way, here is the censored photo for Facebook since it doesn’t permit nudity…

You can download the calendar or purchase it here and join the scream on Facebook or Tweet #NudePhotoRevolutionary Calendar.

What I may do with my body

Greta Christina has responded to Azar Majedi’s absurd attack on the Nude Photo Revolutionary Calendar. If you recall, I responded to her recently as well. She says:

Now. It is certainly the case that my choice to participate in this calendar was made in the context of a sexist culture: a culture that treats women as sexual objects rather than subjects, a culture that treats women’s bodies as commodities, a culture with a strong tendency to value women primarily as ornaments, sexual playthings, and babymakers. My choice to pose naked for this calendar and let the photo of my naked body be (a) disseminated for free on the internet and (b) sold to raise money for feminist causes… yes, that choice was made in the context of this sexist culture. It was in some ways influenced by that culture, and in some ways it contributes to it.

And your choice wasn’t?

Your choice to scold me, and the other women who posed in this calendar, is somehow magically free of this sexist culture? It somehow has not been tainted by the sexist culture that treats women’s bodies as shameful, the culture that reflexively abjures women to cover our nakedness, the culture that demands that women share our bodies only with the men who rightfully own them, the culture that reflexively slut-shames women for enjoying our bodies and our sexualities and making our own decisions about it? My selling photos of my naked body to raise money for a cause I believe in is automatically part of the commodification of women… but your attempt to enforce the standards of modesty has nothing to do with women’s physical and sexual suppression? I am a cog in the machinery of this culture… but you, magically, have freed yourself from it?

And as a result, you have earned the authority to tell me what I should and should not do with my own naked body?

Read the full post here.

April 2012

April 2012 is here – the first month of the Nude Photo Revolutionary Calendar. The photo is of mother and daughter Anne Baker and Poppy Wilson St. James.

Mother Anne Baker says she joined the ‘scream’ and Nude Photo Revolutionary Calendar because ‘men in frocks  constrain, control and intimidate women the world over  in the name of God … it has to stop.’ She goes on to say: ‘Women are at home with their bodies – they have to be. Hardworking, life giving, ever changing and beautiful these bodies have been vilified, fetishised, deemed unclean and dangerous. We have nothing to be ashamed of, whatever our age is we should be proud.’ She also says: ‘The calendar’s message is one of pride, beauty, support and a refusal to be constrained;  in the case of our photograph  across 2 generations which is wonderful.’

Daughter Poppy joined the ‘scream’ ‘because I agree with women claiming their bodies as their own, not as the property of someone else.’ She adds: ‘I own my body and I can do with it what I want, naked or otherwise. I  find it strange that it is more  acceptable to seen on screen violence and guns than even a nipple. There is something wrong with our mindset if that is what we accept as the norm and shy away from nudity which is a completely natural state. We are born naked, not with guns in our hands.’

She thinks the calendar is important ‘to show my support. The naked female form is shocking if claimed by the woman herself and in a natural state. Shock tactics appear to be the only way to communicate this message and if I have to use these tactics through taking my clothes off a cause then so be it.’

By the way, here’s the photo for Facebook, which needs to be censored (in Facebook blue) because nudity violates Facebook’s Terms of Service. Go figure. [Read more...]

Dim-witted idiocy or revolutionary? In defence of nude protest

Azar Majedi of the Organisation of Women’s Liberation – Iran has attacked the Nude Photo Revolutionary Calendar and supporting video of Iranian women as being similar to the tabloids (namely the Sun’s page 3), ‘dim-witted idiocy’ and ‘buffoonery’ and Golshifteh Farahani’s nudity as ‘commercial’ whilst supporting Egyptian blogger Aliaa Magda Elmahdy’s nudity. In her attacks in Persian and English, she has characterised the calendar and supporting video as ‘absurd caricatures’ of Aliaa’s nudity.

Her attack is a masterpiece in dishonesty, hypocrisy, and regressive politics. Let me explain.

Whilst Islamists often portray their vile politics as a prescription for the debasement of women in western societies (i.e. against the Sun’s page 3), their image of women is very much the same as the pornographic one. Ironically, Azar’s ‘arguments’ against the calendar reveal a deep-seated disdain for female nudity not very different from the tabloids and rooted in the religious/Islamist point of view she claims to oppose.

Her accusation that we are ‘playing into the hands of those [sexists] we claim to fight against’ is disturbingly similar to the accusations that Aliaa’s nudity plays into the hands of Islamists.

Clearly, when you are faced with an Islamic movement that considers you to be worth half of a man and demands that you be bound, gagged, veiled, and segregated, then nudity becomes an important form of resistance and dissent as well as solidarity.

Nudity is the antithesis of veiling. Of course it is not the only way to resist Islamism and the veil but it is a very modern way of doing so. Islamists want us covered up, hidden, and not seen and not heard; we refuse to comply.

But nudity is not just a protest against Islamism and religious misogyny. It is fundamentally a protest against discrimination, the commodification of women, and the religious and chauvinistic culture built upon it – which is why it is on the increase and has been a part of the women’s liberation movement for some time.

Commodification relies on an objectified image that is separate from the reality of women’s bodies, minds and lives. This image is used to regulate, control and suppress. And this is what religion and pornography share, albeit in different forms. The actuality and frankness of women’s bodies as a form of protest challenges and upsets both.

Despite its significance, Azar insists that the calendar is not revolutionary. Whilst the calendar uses the same hashtag Aliaa used to Tweet her nude photo, it is also in and of itself a revolutionary act – not merely because women were involved though that fact is key. It is revolutionary because it challenges the religious/pornographic view of women’s bodies and reclaims a tool used for women’s suppression. Nudity outrages and offends because of this very challenge.

And it is taboo-breaking in the most progressive sense of the word since progress often comes as a result of offending deeply held and misogynist views and sensibilities. What makes nudity radical and progressive is also that it gives a practical response.

Azar says that nudity only matters if done in a place like Egypt, where threats are real, and male chauvinism deeply-rooted though she knows full-well that one does not have to live in the Middle East and North Africa to face Islamist threats and that male-chauvinism and the commodification of women is deeply-rooted everywhere. Even in a majority of western countries, women still cannot appear topless in beaches or parks as can men. Breastfeeding in many public places is considered taboo. This gives the nude protests universal significant. And threats or no threats, in Egypt or the west, isn’t the point of international solidarity to bring people closer despite any differences?

Azar trivialises acts of solidarity in the same way that she trivialises nudity. Occupy Wall Street takes on the form and content of Tahrir Square so why not nude protests? In fact, the material basis of the protests, including nudity, are similar.

Tellingly, Azar compares nudity with going on hunger strike or self-immolating in order to show solidarity with protestors who go on hunger strike and self-immolate. But hunger strikes and self-immolation are negative forms of protest whereas nudity is not.

Azar fails to see the importance of nude protests addressing deep-rooted discrimination against women because she doesn’t see the deep-seated discrimination in the first place. And like the tabloids and Islamists, our ‘veteran’ friend has such disdain for nudity that she cannot begin to understand how deeply humanising, revolutionary and taboo-breaking it is…

Talking to Maryam Namazie: Stripping for Iran

In an interview with Now Lebanon published today I say:

It was difficult to find women for the calendar; many of those who had originally agreed to do it pulled out for various reasons, including because they couldn’t do full frontal nudity in keeping with Aliaa’s original photo. Also initially I had decided to include men but didn’t receive any professional photos which could be used. Finally, though, we managed to find an amazing group of women – diverse in their bodies as well as in their thoughts – to bring the calendar to fruition.

I am sure there were different degrees of comfort or discomfort with the project amongst the women involved. Some were more comfortable than others. I myself found it incredibly difficult to have my photo taken; it is possibly the most difficult thing I have ever done. I realised how deep-seated and negative some of my feelings were about my own body. It was such a painful process for me but by the time the calendar went public I was over it and no longer ‘embarrassed’ and for that I will always be grateful. Added to my own insecurities were ‘pressures’ from people who felt it was ‘inappropriate’ for someone in my ‘position’ to do such a thing, which only made me more determined. It’s interesting how uncomfortable nudity is the closer to ‘home’ it is. Aliaa’s nudity ‘tarnished the Egyptian revolution’, Golshifteh Farahani, an entire nation, and I and the Iranian women in the supporting video an entire nation but also the political opposition in Iran!

To read the full inteview, click here.

I am not someone’s honour…

Here’s another photo from Iran via Kian Azar in support of the Nude Photo Revolutionary Calendar and corresponding video. The signs on the wall say: ‘No to Hejab’, ‘I am not someone’s honour’, ‘Women=Men’, ‘No to Stoning’, ‘Down with the Islamic Republic of Iran’, and what seems to say ‘No to gender apartheid’. The woman on the left has ‘Down with the Islamic Republic of Iran’ written on her body and is holding a sign that has political Islam crossed out. The woman on the right is holding a sign, which says: ‘I am a woman’. Together they are holding a sign which says: My choice, my thoughts, my body’…

Obviously they cannot show their faces because it would mean a death sentence to do so.

By the way, I will write a comprehensive response to address opponents of the calendar after my panel discussion tomorrow night at the National Theatre.

The calendar and corresponding video have received a lot of media coverage. Below is a list of many of them:

Des féministes posent nues pour soutenir la liberté des femmes, Gentside, 16 March 2012 [external link]

Iranian women pose topless for those who can’t, Forbes, 14 March 2012 [external link]

Tutte nude nel nome di Aliaa, l’Espresso, 13 March 2012 [external link] [Read more...]

To those that continue to blame the patriarchy, move on

Sonya JF Barnett, the co-founder of SlutWalk and the designer of the Nude Photo Revolutionary Calendar has a brilliant piece on the calendar here.

It starts:

I’ve gotten incredibly tired of people blaming everything I do on my gullible acceptance of “The Patriarchy”.

She goes on to say about the Nude Photo Revolutionary Calendar:

Created in homage and support of Egyptian blogger Aliaa Elmahdy, who posted a nude photo of herself as a ‘scream’ against the misogyny and hypocrisy in today’s society. She didn’t post it so she could titillate; she posted it because she knows that her body is hers and she should be able to do whatever the fuck she wants with it. She’s also not so naive to think that some people will look at it and assume that showing off your nude body is nothing but to titillate, but she didn’t do it for them. She did it for herself.

I’m part of this calendar. Not only am I one of the submissions, but I also designed it. I offered my assistance to the creator, Maryam Namazie, who is an Iranian Human Rights Activist based in the UK. We, along with the other women in the Calendar, are not of the mind that you can only look upon a nude woman with nothing but the male gaze. We created the Calendar for us and people like us who can look upon a woman and appreciate her for more than the sum of her parts. When I look upon the faces of these women, I don’t think that they’ve cheapened themselves and gone the easy route {to all those who say that it’s easy to take your clothes off and post it to the world: you try it}. I see activists, writers, mothers, feminists. If there are any feelings of an empowered sexuality in there, then they are just as legitimate. I can appreciate a nude woman for her mind as much as her sexuality, and I’ll never let anyone tell me that doing so is feeding into the Patriarchy. Yes, the calendar shows breasts and vaginas and bums, but I see them as things of beauty, things to be admired, celebrated, respected. Not things that are pornographic, or to be taken or to be reviled.

If you can’t get past the idea that a woman’s self expression can include her own body and her pride in it, then it’s you that needs to get past the patriarchy, not us who have already tossed it aside and moved on.

And you know who you are.

Nude Photo Revolutionary Calendar and Video in the Media

The Nude Photo Revolutionary Calendar and its corresponding video have received extensive media coverage. Here are some of them:

Naakte feministen zenden schokgolf door Midden-Oosten, Trouw, 22 February 2013 [external link]

Nagie kobiety-rewolucjonistki w kalendarzu. “Dlaczego? Bo możemy!”, SwiatOBrazu, 13 February 2013 [external link]

Pierwszy Światowy Dzień Hidżabu, Maryam Namazie quoted on World Hijab Day, onet.posts, 1 February 2013 [external link]

Hijab for a day, BBC News, 31 January 2013 [External link]

Elle veut exclure des JO les pays qui voilent leurs femmes, Rue89, 24 July 2012 [external link]

FEMEN провели в Парижі акцію «Аллах створив мене голою!», ZN, UA, 31 March 2012 [external link]

Topless Revolution is here, Global Post, 30 March 2012 [external link]

Donne contro. Anima e corpo, La Regione, 30 March 2012 [external link]

La rivoluzione e nuda, Il Fatto Quotidiano , 29 March 2012 [external link]

Idiocy or revolutionary: In defence of nude protest, Maryam Namazie, Scoop, 27 March 2012 [external link]

Talking with Maryam Namazie: Stripping for Iran, NOW Lebanon, 26 March 2012 [external link]
تقویم انقلابیون برهنه

In French

Nude per la rivoluzione, Ilgiornale, 20 March 2012 [external link]

Naked, nuda, dènudé, 裸,nackten – in tutte le lingue del mondo per la liberta’ delle donne, Pink DNA, 20 March 2012 [external link]

Des féministes posent nues pour soutenir la liberté des femmes, Gentside, 16 March 2012 [external link]

Iranian women pose topless for those who can’t, Forbes, 14 March 2012 [external link]

Tutte nude nel nome di Aliaa, l’Espresso, 13 March 2012 [external link]

Exiled Iranian women strip for protest video, Mumbai Mirror, 10 March 2012 [external link]

Mideast women’s rights movement comes into focus, Jewish News1, 10 March 2012 [external link]

İranlı kadınlardan çıplak protesto, Radikal, 10 March 2012 [external link]

Naked ladies calendar sends an ‘up yours’ message to religious fundies, The Freethinker, 9 March 2012 [external link]

Nude Calendar protests Muslim oppression of women, Care2, 9 March 2012 [external link]

Freedom unveiled: Iranian women strip to slam repression, RT, 9 March 2012 [external link] [Read more...]

Pour défendre la protestation nue

IN FRENCH ON NUDE PHOTO REVOLUTIONARY CALENDAR

Voici une interview que j’ai faite avec NOW Libanon ce dimanche au sujet du Calendrier révolutionnaire de photos nues et la réponse à l’attaque de Azar Majedi contre le calendrier et une vidéo de soutien intitulée « Idiotie stupide ou révolutionnaire : Pour défendre la protestation nue ».

Parler avec Maryam Namazie

Angie Nassar, 25 mars, 2012

NOW Libanon

Prenant exemple de la militante égyptienne Aliaa Al-Mahdy et de sa décision osée de poster une photo d’elle entièrement nue sur son blog en novembre, la militante née en Iran, Maryam Namazie, a décidé ce mois-ci de déclencher sa propre forme de protestation sociale en défense des droits des femmes : tout un calendrier de femmes entièrement nues.

La famille Namazie a quitté l’Iran en 1980, et la militante politique n’a pas plus pu retourner dans la République islamique depuis, à cause de ses actions anti-régime. Basée à présent à Londres, Namazie travaille pour les droits des femmes, la laïcité et la liberté d’expression.

NOW Libanon a correspondu avec la militante par email cette semaine sur sa décision de créer le calendrier, qui a été publié online ce mois-ci.

Q : Comment l’idée vous est-elle venue pour un calendrier de révolutionnaires nues ?

Maryam Namazie: Je voulais faire quelque chose pour soutenir Aliaa Magda El-Mahdy et son « Cri » contre la misogynie. J’ai pensé que son action avait demandé beaucoup de cran et était important, en particulier à cause de l’attaque contre-révolutionnaire de l’armée et de l’Islam contre les droits des femmes et la liberté d’expression en Egypte. Je me suis souvenue d’un groupe de femmes qui avaient posé nues pour une cause et qui étaient devenues connues sous le nom de « filles du calendrier »,  et j’ai pensé qu’un calendrier serait un bon moyen d’organiser un soutien plutôt que faire un acte de solidarité individuel. Evidemment, au moment où je l’ai mentionné sur mon blog, je n’avais pas songé combien il serait difficile de trouver des femmes et des hommes pour le faire ni combien il serait difficile pour moi qu’on prenne ma photo.

Q : Quel genre de réactions avez-vous eu jusqu’ici ?

Maryam Namazie: J’essaie de ne pas lire trop de réactions négatives car elles peuvent être réellement ignobles. Rien n’éveille plus la misogynie chez les gens que la nudité. Néanmoins, j’ai honnêtement été surprise du niveau de soutien, ce qui m’a réchauffé le cœur. J’aime croire que Aliaa a été aussi contente des réponses positives que je l’ai été.

Q : Quel genre de message essayez-vous de faire passer avec le calendrier ?

Maryam Namazie : D’abord et avant tout, je voulais dire qu’il était important de soutenir des femmes courageuses comme Aliaa. Je voulais assurer que Aliaa ne se sente pas seule parce que ce n’était pas le cas. Elle avait un soutien extraordinaire et je voulais faire quelque chose qui le montre. Bien sûr, la nudité n’est pas le seul moyen de soutenir Aliaa, mais c’était une réponse importante et nécessaire dans ce cas, particulièrement quand on voit combien cela semble choquer et indigner.

Je voulais établir très clairement qu’il n’y avait rien de mal avec la nudité. Ce qui est problématique est la marchandisation et l’objectivation des corps des femmes et pas la nudité en soi. La nudité, telle que la représente Aliaa ou telle qu’elle est représentée dans le calendrier, est profondément humanisante.

Ce que je trouve le plus intéressant dans toute cette affaire est que l’opposition au calendrier ne vient pas seulement d’Islamistes et de machistes qui pensent que le corps des femmes est obscène et que la nudité est une violation de « l’honneur » national et de la « chasteté et de la « moralité » d’une société, mais aussi de « vétéranes » militantes des droits des femmes qui assimile le calendrier et la nudité avec les images nues des femmes dans les tabloïdes. Il est ironique que les Islamistes décrivent souvent leur politique ignoble comme un remède contre l’avilissement des femmes dans les sociétés occidentales mais ils ont la même image avilie des corps des femmes à laquelle ils prétendent s’opposer. Les opinions des opposants au calendrier (bien qu’elles semblent en conflit) sont toutes enracinées dans une image religieuse et pornographique du corps des femmes comme sexualisées et obscènes.

Q : C’est un contraste intéressant : d’utiliser la nudité féminine comme un message contre l’oppression. Pouvez-vous en parler un peu ?

Maryam Namazie : Quand on est confronté à un mouvement islamique qui considère que vous valez la moitié d’un homme et qui exige que vous soyez ligotée, bâillonnée, voilée et séparée, alors la nudité devient une forme de résistance importante et dissidente ainsi qu’une solidarité.

La nudité est l’antithèse de se couvrir. C’est un moyen très moderne de contester l’Islamisme et le voile. Les Islamistes nous veulent entièrement couvertes, cachées, pas vues ni entendues : nous refusons de nous y soumettre.

Dans beaucoup d’endroits – de l’Iran, l’Afghanistan, l’Arabie saoudite, le Pakistan et l’Irak et même les places fortes islamistes en Grande Bretagne et en Occident – c’est un crime d’être une femme non voilée ou mal voilée. Dans cette situation, la nudité est un moyen important de dire « Assez, cela suffit ! »

Q : A-t-il été difficile de trouver des femmes acceptant de poser nues ?

Maryam Namazie : Il a été difficile de trouver des femmes pour le calendrier : beaucoup de celles qui avaient d’abord accepté se sont retirées pour diverses raisons, y compris parce qu’elles n’arrivaient pas à une nudité entièrement frontale en rapport avec la photo originale de Aliaa. Initialement, j’avais aussi décidé d’inclure des hommes mais je n’ai reçu aucune photo professionnellement utilisable. Finalement, pourtant, on a réussi à trouver un groupe de femmes stupéfiantes – diverses par leur corps ainsi que par leurs pensées – pour arriver à réaliser le calendrier.

Je suis sûre qu’il y avait des degrés différents de confort ou de déconfort avec le projet parmi les femmes impliquées. Certaines se sentaient plus confortables que d’autres. Moi-même j’ai trouvé incroyablement difficile de faire prendre ma photo : c’est peut-être bien la chose la plus difficile que j’ai jamais fait. J’ai réalisé combien de mes sentiments vis-à-vis de mon propre corps étaient profondément ancrés et négatifs. Cela a été un processus très douloureux  pour moi, mais quand le calendrier est devenu public, je l’avais dépassé et je n’étais plus « embarrassée », et pour cela je serai toujours reconnaissante.

Ajouté à mes propres incertitudes il y avait les « pressions » de gens qui trouvaient que c’était « inapproprié » pour quelqu’un dans ma « position » de faire quelque chose comme cela, ce qui m’a seulement déterminé davantage. Il est intéressant de constater combien la nudité inconfortable est plus proche de chez soi. La nudité de Aliaa « a terni la révolution égyptienne, » celle de Golshifteh Farahani, une nation entière.

Quand à moi et les femmes iraniennes dans le (calendrier nous avons terni indubitablement l’image d’une) nation entière et aussi celle de l’opposition politique en Iran.

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Voici la réponse à l’attaque de Azar Majedi contre le calendrier et une vidéo de soutien intitulée « Idiotie stupide ou révolutionnaire : Pour défendre la protestation nue ».

Idiotie stupide ou révolutionnaire : Pour défendre la protestation nue

26 mars 2012-03-29 Maryam Namazie

Azar Majedi de l’Organisation de libération des femmes – Iran a attaqué le Calendrier révolutionnaire de photos de nues et la vidéo de soutien de femmes iraniennes comme similaire à des tabloïdes (notamment la p.3 du Sun), « une idiotie stupide » et une « bouffonnerie » et la nudité de Golshifteh Farahani comme « commerciale » tout en soutenant la nudité de la bloggeuse égyptienne Aliaa Magda Elmahdy. Dans ses attaques en perse et en anglais, elle a caractérisé le calendrier et la vidéo qui le soutient comme « d’absurdes caricatures » de la nudité de Aliaa.

Son attaque est un chef-d’œuvre de malhonnêteté, d’hypocrisie et de politique régressive. Je m’explique :

Alors que les Islamistes décrivent souvent leur politique ignoble comme un remède contre l’avilissement des femmes dans les sociétés occidentales (i.e contre la p.3 du Sun).leur image des femmes est très semblable à l’image pornographique. Il est ironique que les arguments de Azar contre le calendrier révèle un dédain profond pour la nudité féminine pas très différent des tabloïdes et enraciné dans le point de vue religieux/ islamiste auquel elle prétend s’opposer.

Son accusation que « nous jouons dans le jeu de ceux (les sexistes) que nous prétendons combattre est semblable de manière inquiétante aux accusations que la nudité de Aliaa joue le jeu des Islamistes.

Clairement quand on est confronté à un mouvement islamique qui considère que vous valez la moitié d’un homme et qui exige que vous soyez ligotée, bâillonnée, voilée et séparée, alors la nudité devient une forme de résistance importante et dissidente ainsi qu’une solidarité.

La nudité est l’antithèse de se couvrir. Ce n’est évidemment pas le seul moyen pour résister à l’islamisme et au voile mais c’est un moyen très moderne de le faire. Les Islamistes nous veulent entièrement couvertes, cachées, pas vues ni entendues : nous refusons de nous y soumettre.

Mais la nudité n’est pas simplement une protestation contre l’Islamisme et la misogynie religieuse. C’est fondamentalement une protestation contre la discrimination, la marchandisation des femmes et contre la culture religieuse et machiste qui est bâtie dessus – qui est la raison de sa croissance et a fait partie du mouvement de libération des femmes pendant un certain temps.

La marchandisation repose sur une image d’objet qui est séparée de la réalité des corps, des esprits et des vies des femmes. Cette image est utilisée pour réguler, contrôler et supprimer. Et c’est cela que la religion et la pornographie partagent, bien que sous des formes différentes. La réalité et la franchise des corps des femmes comme forme de protestation les défient et les dérangent toutes les deux.

Malgré sa signification, Azar insiste que le calendrier n’est pas révolutionnaire. Alors que le calendrier a employé le même mot clé que Aliaa pour twitter sa photo nue, c’est aussi en soi un acte révolutionnaire – pas simplement parce que des femmes sont impliquées bien que ce fait soit la clé. C’est révolutionnaire parce cela conteste la vision religieuse/pornographique du corps des femmes et réforme un outil utilisé pour la suppression des femmes. La nudité choque et indigne à cause de ce défi même.

C’est briser un tabou dans le sens le plus progressiste du mot puisque le progrès survient souvent comme le résultat d’offenses profondes et de visions et de sensibilités misogynes. Ce qui rend la nudité radicale et progressiste est aussi qu’elle apporte une réponse réalisable.

Azar dit que la nudité sert si elle est faite dans un endroit comme l’Egypte, où les menaces sont réelles, et le machisme profondément enraciné alors qu’elle sait fort bien qu’on n’a pas besoin de vivre au Moyen-Orient et en Afrique du Nord pour être confrontées aux menaces islamistes et que la phallocratie et la marchandisation des femmes sont profondément ancrées partout. Même dans la majorité des pays occidentaux, les femmes ne peuvent toujours pas apparaître les seins nus sur les plages ou les parcs, comme les hommes. Nourrir au sein est considéré comme tabou dans beaucoup d’endroits. Ceci donne une signification universelle à la protestation par le nu Et menaces ou non, en Egypte ou en occident, le but de la solidarité internationale n’est-il pas de rapprocher les gens malgré leurs différences ?

Azar banalise des actes de solidarité comme elle banalise la nudité. Occupy Wall Street adopte le contenu et la forme de la Place Tahrir, alors pourquoi pas les protestations nues ?

En fait, le matériel de base des protestations incluant la nudité, sont similaires.

Dans sa critique, Azar compare la nudité avec la grève de la faim ou l’auto-immolation pour montrer la solidarité avec des protestataires qui font le grève de la faim ou s’auto-immolent. Mais les grèves de la faim et l’auto-immolation sont des formes négatives de protestation, ce que la nudité n’est pas.

Azar ne voit pas l’importance des protestations nues qui combattent une discrimination profondément ancrée contre les femmes parce que pour commencer elle ne voit pas la discrimination profondément enracinée. Et comme les tabloïdes et les Islamistes, notre amie « vétérane » a un tel dédain pour la nudité qu’elle n’arrive pas à comprendre à quel point elle est profondément humanisante, révolutionnaire et briseuse de tabous…

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Voici l’information générale sur le Calendrier révolutionnaire de photos nues, y compris la large couverture, en l’honneur de la bloggeuse égyptienne Aliaa Magda Elmahdy:

LE CALENDRIER DES NUES

Mon corps n’est pas obscène. Le voiler l’est.

Pour télécharger le calendrier révolutionnaire de photos de nues, cliquez ici

Le 8 mars 2012, Journée internationale des femmes, le Calendrier de photos de révolutionnaires nues a été lancé en hommage à l’étudiante et bloggeuse athée Aliaa Magda Elmahdy qui avait posté une photo nue d’elle-même, annonçant le postage sur Twitter sous le mot-clé # Photo de nue révolutionnaire.

Le calendrier est l’idée de la militante Maryam Namazie pour soutenir Aliaa Magda Elmahdy et se joindre à elle dans son « Cri » contre une société de violence, de racisme, de sexisme, de harcèlement sexuel et d’hypocrisie ».

Namazie dit : « Avec l’islamisme et la droite religieuse obsédés par le corps des femmes et réclamant qu’il soit voilé, ligoté et bâillonné, la nudité brise des tabous et est une forme importante de résistance. »

Le calendrier a été conçu par Sonya JF Barnett, co-fondatrice de SlutWalk, Toronto qui dit :

« J’ai senti que les femmes devaient se montrer solidaires avec Aliaa. Cela demande beaucoup de cran de faire ce qu’elle a fait, et on s’attend toujours à un effet boumerang qui peut être très blessant. Il fallait qu’elle sache qu’il y en a d’autres comme elle, qui voulaient aller au-delà des limites pour exprimer leur indignation ».

D’autres qui ont rejoint le “cri” comprennent la mère et fille Anne Baker et Poppy Wilson St James, l’enseignante Luisa Batista, la fondatrice  de “Nous sommes des athées”, Amanda Brown, les bloggeuses athées Greta Christina et Emily Dietle, la militante FEMEN Alena Magelat, la photographe Mallorie Nasrallah, l’actrice Cleo Powell, la libre penseuse Nina Sankari, l’écrivaine Saskia Vogel, et mère Maja Wolna. Les femmes sont photographiées par Julian Baker, Adam Brown, Grzegorz Brzezicki, Lucy Fox-Bohan, Agnieszka Hodowana, Ben Hopper, N. Maxwell Lander, Mallorie Nasrallah, Mark Neurdenburg, Vitaliy Pavlenko, et Michael Rosen.

Sur la nudité et le calendrier, Mallorie Nasrallah dit : « Quand un objet d’oppression peut être détourné en une affirmation de pouvoir, c’est une belle chose. Célébrer la nudité ne fait de tort à personne, et quand on la rend honteuse et barbare elle fait du tort à tout le monde ».

Nina Sankari dit : « En solidarité avec Aliaa Magda Elmahdy, je voudrais insister que notre corps (et nos pensées) nous appartiennent et à personne d’autre ».

Anne Baker dit : « Des hommes en froc contraignent, contrôlent et intimident des femmes dans le monde entier au nom de Dieu …cela doit stopper ».

Greta Christina dit : « La liberté sexuelle est une liberté importante – mais c’en est une qui est généralement ignorée et banalisée ».

Maja Wolna dit : « Indépendamment du sexe, de l’orientation sexuelle, de la religion ou la culture, nous sommes égales. La dignité personnelle est le fondement de la civilisation humaine ».

Amanda Brown dit : « Un dogme ne déterminera jamais où je me trouve, ce que je porte ou comment je vis » et  Poppy Wilson St James dit : « Je trouve étrange qu’il soit plus acceptable de voir sur l’écran de la violence et des fusils que même un bout de sein. Il y a quelque chose qui cloche avec notre mode de pensée si on accepte cela comme étant la norme et que nous écartions la nudité qui est un état absolument naturel ».

Saskia Vogel dit : « On peut espérer que ce calendrier atteindra des personnes qui se sentent mal à l’aise avec une nudité féminine plus forte, et les encouragera à reconsidérer leurs sentiments sur l’image nue. »

Luisa Batista dit : Je crois que le calendrier est important, parce qu’il peut aider à ouvrir les yeux et les cœurs des gens. Des femmes – et des hommes – qui ont peur peuvent y puiser du courage et se sentir soutenus par les citations et les visages et les corps des personnes dans le calendrier. »

D’après Emily Dietle, « S’il n’y avait pas des gens qui prennent une position forte contre la misogynie et la libre expression, on en serait encore à un âge où  montrer nos chevilles serait tabou ».

Alena Magelat dit : « Notre corps nu est notre défi au patriarcat, la dictature et la violence. Des gens à l’esprit éveillé nous inspirent ; les dictateurs sont horrifiés ».

Les femmes dans le calendrier sont fermement solidaires de Aliaa Magda Elmahdy et les innombrables femmes dans le monde auxquelles on refuse les droits élémentaires, les libertés et la dignité.

Rejoignez le « Cri » sur Facebook et sur Twitter sous la dénomination

#NudePhotoRevolutionary.

Pour acheter une copie du Calendrier révolutionnaire de photos nues via Paypal, cliquez ci-dessous. Votre soutien est important. ACHETEZ UN CALENDRIER AUJOURD’HUI ! Les bénéfices serviront à soutenir les droits des femmes et la libre expression.

Pour voir une vidéo de femmes iraniennes en soutien au calendrier, produit par Reza Moradi click here.