Topless activism in Paris

I am off to Paris to join a FEMEN public collective action in support of women’s rights activists of the spring revolutions in Arab countries.

FEMEN are the topless activists who also did an action in support of Iran stoning case Sakineh Mohammadi Ashtiani a while back. One of their activists, Alena Magelat, joined the Nude Photo Revolutionary Calendar.

Because of the importance of nudity in the fight against misogyny, FEMEN sections are opening in various countries.

Saturday’s action is the launch of FEMEN Paris.

The action will take place on 31 March 2012 at 2pm at 144 Rue Quicampoix / Paris / Galerie du Jour.

For more information, contact: [email protected] or see their Facebook page.

Apparently, it will begin with women wearing burkas…

Do join in the action if you are around on the day.

Seriously, we are intolerant!?

Below is my speech at my first ever QED Conference in Manchester.

It’s a real pleasure to be here. It’s my first QED and for that matter skeptic event. I’m grateful for the things I have learnt this weekend. I have to admit that I would most probably never have attended a talk about werewolves (by Deborah Hyde) but I am really glad that I have.

It made me realise that I and many like me are Islamism’s witches and werewolves – the heretics and blasphemers of our age.

In this talk I want to focus on why secularism is so important – not just for us heretics and apostates – but for everyone, including the religious.

In that sense – secularism is not anti- the religious. In fact it’s a precondition for freedom of religion and atheism because private beliefs are not the concern of a secular state. It’s not for the state to enforce religion or atheism. The state is not involved in the business of religion (and it is a business).

Whilst secularism is good for people – even religious people, it’s not good for the religion industry because don’t forget religion in the state, and educational and judicial system has nothing to do with personal belief; it has everything to do with political power. And therefore, the fight for secularism is also a battle against religion in political power.

Let’s be frank. There is a demand for the separation of religion from the state because it is harmful when it is part of the state, or judicial and educational systems. Because as I often like to say, like cigarettes religion should come with a health warning: Religion Kills. It kills. And Islam is central to this debate on secularism.

The Conservative Minister Warsi’s recent message to the pope (like he needs convincing) is that ‘militant secularism at its core and in its instincts is deeply intolerant and demonstrates traits similar to totalitarian regimes.’

Militant really!? If only.

For the record, I think militancy is a very good thing. We need more militancy against religion.

But secularism intolerant!? Rather it’s religion that is intolerant and totalitarian when in power and why it must be kept out of the state.

If you look at the examples that Warsi is referring to as ‘intolerant’ the absurdity of it all become clearer.

It reminds me of a recent Jesus and Mo cartoon:

Here’s some of the things Warsi is referring to as ‘intolerant’: [Read more...]

Dim-witted idiocy or revolutionary? In defence of nude protest

Azar Majedi of the Organisation of Women’s Liberation – Iran has attacked the Nude Photo Revolutionary Calendar and supporting video of Iranian women as being similar to the tabloids (namely the Sun’s page 3), ‘dim-witted idiocy’ and ‘buffoonery’ and Golshifteh Farahani’s nudity as ‘commercial’ whilst supporting Egyptian blogger Aliaa Magda Elmahdy’s nudity. In her attacks in Persian and English, she has characterised the calendar and supporting video as ‘absurd caricatures’ of Aliaa’s nudity.

Her attack is a masterpiece in dishonesty, hypocrisy, and regressive politics. Let me explain.

Whilst Islamists often portray their vile politics as a prescription for the debasement of women in western societies (i.e. against the Sun’s page 3), their image of women is very much the same as the pornographic one. Ironically, Azar’s ‘arguments’ against the calendar reveal a deep-seated disdain for female nudity not very different from the tabloids and rooted in the religious/Islamist point of view she claims to oppose.

Her accusation that we are ‘playing into the hands of those [sexists] we claim to fight against’ is disturbingly similar to the accusations that Aliaa’s nudity plays into the hands of Islamists.

Clearly, when you are faced with an Islamic movement that considers you to be worth half of a man and demands that you be bound, gagged, veiled, and segregated, then nudity becomes an important form of resistance and dissent as well as solidarity.

Nudity is the antithesis of veiling. Of course it is not the only way to resist Islamism and the veil but it is a very modern way of doing so. Islamists want us covered up, hidden, and not seen and not heard; we refuse to comply.

But nudity is not just a protest against Islamism and religious misogyny. It is fundamentally a protest against discrimination, the commodification of women, and the religious and chauvinistic culture built upon it – which is why it is on the increase and has been a part of the women’s liberation movement for some time.

Commodification relies on an objectified image that is separate from the reality of women’s bodies, minds and lives. This image is used to regulate, control and suppress. And this is what religion and pornography share, albeit in different forms. The actuality and frankness of women’s bodies as a form of protest challenges and upsets both.

Despite its significance, Azar insists that the calendar is not revolutionary. Whilst the calendar uses the same hashtag Aliaa used to Tweet her nude photo, it is also in and of itself a revolutionary act – not merely because women were involved though that fact is key. It is revolutionary because it challenges the religious/pornographic view of women’s bodies and reclaims a tool used for women’s suppression. Nudity outrages and offends because of this very challenge.

And it is taboo-breaking in the most progressive sense of the word since progress often comes as a result of offending deeply held and misogynist views and sensibilities. What makes nudity radical and progressive is also that it gives a practical response.

Azar says that nudity only matters if done in a place like Egypt, where threats are real, and male chauvinism deeply-rooted though she knows full-well that one does not have to live in the Middle East and North Africa to face Islamist threats and that male-chauvinism and the commodification of women is deeply-rooted everywhere. Even in a majority of western countries, women still cannot appear topless in beaches or parks as can men. Breastfeeding in many public places is considered taboo. This gives the nude protests universal significant. And threats or no threats, in Egypt or the west, isn’t the point of international solidarity to bring people closer despite any differences?

Azar trivialises acts of solidarity in the same way that she trivialises nudity. Occupy Wall Street takes on the form and content of Tahrir Square so why not nude protests? In fact, the material basis of the protests, including nudity, are similar.

Tellingly, Azar compares nudity with going on hunger strike or self-immolating in order to show solidarity with protestors who go on hunger strike and self-immolate. But hunger strikes and self-immolation are negative forms of protest whereas nudity is not.

Azar fails to see the importance of nude protests addressing deep-rooted discrimination against women because she doesn’t see the deep-seated discrimination in the first place. And like the tabloids and Islamists, our ‘veteran’ friend has such disdain for nudity that she cannot begin to understand how deeply humanising, revolutionary and taboo-breaking it is…

Talking to Maryam Namazie: Stripping for Iran

In an interview with Now Lebanon published today I say:

It was difficult to find women for the calendar; many of those who had originally agreed to do it pulled out for various reasons, including because they couldn’t do full frontal nudity in keeping with Aliaa’s original photo. Also initially I had decided to include men but didn’t receive any professional photos which could be used. Finally, though, we managed to find an amazing group of women – diverse in their bodies as well as in their thoughts – to bring the calendar to fruition.

I am sure there were different degrees of comfort or discomfort with the project amongst the women involved. Some were more comfortable than others. I myself found it incredibly difficult to have my photo taken; it is possibly the most difficult thing I have ever done. I realised how deep-seated and negative some of my feelings were about my own body. It was such a painful process for me but by the time the calendar went public I was over it and no longer ‘embarrassed’ and for that I will always be grateful. Added to my own insecurities were ‘pressures’ from people who felt it was ‘inappropriate’ for someone in my ‘position’ to do such a thing, which only made me more determined. It’s interesting how uncomfortable nudity is the closer to ‘home’ it is. Aliaa’s nudity ‘tarnished the Egyptian revolution’, Golshifteh Farahani, an entire nation, and I and the Iranian women in the supporting video an entire nation but also the political opposition in Iran!

To read the full inteview, click here.

In defence of the Iranian asylum seekers in Würtzburg

Following the tragic suicide of Iranian asylum seeker Mohammad Rahsepar in protest to the abysmal situation of asylum seekers in Wurtzburg, Germany, a group of Iranian asylum seekers, supported by the International Federation of Iranian Refugees, have organised a sit-in since 19 March to bring attention to the plight of asylum seekers in the country. They have been met with huge amounts of support, including the 99% movement joining them in their protest.

That someone who has fled Iran in order to save his life ends up killing himself is testimony enough to the situation faced by innumerable asylum seekers worldwide. The asylum process so dehumanises and criminalises people that it leaves but merely a shell of the previous person at the end of the road. That people can still resist and stand tall is testimony to the human spirit and dignity.

I was involved in refugee work for nearly 20 years but had to stop when I burned out after witnessing untold atrocities against people whose only crime was to dream of another and better life for themselves and their loved ones.

Clearly suicide is not the answer but organised and positive protest is. That is what the brave asylum seekers are doing in Wurtzburg and nothing must stop us from supporting them.

Asylum is a basic right even if every government from Germany to Britain needs reminding of it.

Here’s a video of the protest:

You can leave messages of support below and I will make sure that it reaches them.

(Photo of Hassan Husseinzadeh via Mina Ahadi; video link via Shahnaz Moratab)

We love you too!

You know the people to people solidarity I keep harping on when I’m asked what one can do to intevene?

I always tell people to stop thinking they represent ‘their’ government and to think beyond the given box of ‘security’ and ‘stability’ and instead see that how their interests lie intrinsically with people in Iran and elsewhere.

Well, here’s a brilliant example of this:

Right back at you!

(Via Ben Hopper)

Happy Nowrooz

Just returned from a debate on Islam, Multiculturalism, and Free Expression with DV8 Physical Theatre’s Director Lloyd Newson and ‘Muslims for UK’ Inayat Bunglawala on issues raised by the brilliant DV8 production ‘Can we talk about This?’ at the National Theatre. I’ll blog about it soon.

For now I want to wish all of you a happy Nowrooz or Iranian New Year, which marks the beginning of Spring.

Have a good one!

I am not someone’s honour…

Here’s another photo from Iran via Kian Azar in support of the Nude Photo Revolutionary Calendar and corresponding video. The signs on the wall say: ‘No to Hejab’, ‘I am not someone’s honour’, ‘Women=Men’, ‘No to Stoning’, ‘Down with the Islamic Republic of Iran’, and what seems to say ‘No to gender apartheid’. The woman on the left has ‘Down with the Islamic Republic of Iran’ written on her body and is holding a sign that has political Islam crossed out. The woman on the right is holding a sign, which says: ‘I am a woman’. Together they are holding a sign which says: My choice, my thoughts, my body’…

Obviously they cannot show their faces because it would mean a death sentence to do so.

By the way, I will write a comprehensive response to address opponents of the calendar after my panel discussion tomorrow night at the National Theatre.

The calendar and corresponding video have received a lot of media coverage. Below is a list of many of them:

Des féministes posent nues pour soutenir la liberté des femmes, Gentside, 16 March 2012 [external link]

Iranian women pose topless for those who can’t, Forbes, 14 March 2012 [external link]

Tutte nude nel nome di Aliaa, l’Espresso, 13 March 2012 [external link] [Read more...]

Freedom of Speech, Multiculturalism and Islam

On 19 March 2012 I’ll be on a panel discussion on ‘Freedom of speech, multiculturalism and Islam’ with Inayat Bunglawala, Founder and Chair of Muslims4UK, and DV8′s Artistic Director Lloyd Newson to discuss issues raised in their new production ‘Can We Talk about This?’ at Lyttleton Theatre, National Theatre, London.

Tickets £4 (£3 concessions)

Running time: 6-7pm

For more information and to purchase tickets, click here.

Long live Peter Tatchell

On Saturday, I went to the National Secular Society’s Secularist of the Year award ceremony.

Peter Tatchell was the deserving winner for his life-long commitment to human rights.

NSS President Terry Sanderson said of him: ‘But he has persevered and now he has made the unprecedented transition from public enemy number one to national treasure.’

Tatchell’s been an amazing advocate for 45 years. Some of the things he’s done includes being convicted under the 1860 Ecclesiastical Courts Jurisdiction Act 1860 for interrupting the Easter Sermon of the then Archbishop of Canterbury  in protest to his support for laws that discriminate against gays and ambushing the motorcade of the Zimbabwean dictator, Robert Mugabe, in an attempt to make a citizen’s arrest on charges of torture.

Here’s a piece in the Gay Star News about his win.

Previous winners include Pragna Patel, Steve Jones and moi [Nick Cohen - who also spoke on free expression at the ceremony - wrote about my win in 2005 in a piece called 'One Woman's War'].

Poor Little Victims (yeah right!)

At the Queen Mary talk two nights ago, I had yet another Sharia apologist come up to me and ask whether I would be willing to debate the pro-Sharia lobby so that there can be a ‘fair’ hearing on the issues. Well I have always ‘debated’ with Islamists when possible (knowing full well that they would be more than happy to decapitate me if we were in their territory). Ironic when you think that this very talk was initially cancelled due to Islamist threats not long ago.

Seriously, don’t you lot ever tire of playing the victim?

Err the last time I looked, you all have political power – and implementing your despicable Sharia courts up and down the country and across the world.

And you want to talk about ‘fair’. Pulease! Sell it to someone else.

14 March 2012: International Day of Action to Defend Blasphemers and Apostates

Just a reminder that today is the International Day of Action to Defend Blasphemers and Apostates.

As I said before, I will be marking the day by speaking at Queen Mary College on Sharia and Human Rights, which had been cancelled earlier due to Islamist threats.

What will you be doing to mark this day?

Post your actions and support here or on the Facebook page below.

Here is more information on the day and contact details where you can send your protests:

Countless individuals face threats, imprisonment, and execution because of their criticism of religion and religious authorities. Blasphemy and Apostasy laws as well as uncodified rules imposed by both state and non-state actors aim primarily to restrict thought and expression and limit the rights of Muslims, ex-Muslims and non-Muslims alike.

Such rules exist in a number of countries including Saudi Arabia, Iran, Egypt, Pakistan, Afghanistan, Jordan, Morocco, Turkey, Yemen, Iraq and elsewhere.

On 14 March 2012, we, the undersigned, are calling for simultaneous events and actions in defence of the critics of religion in order to highlight medieval laws and exert pressure to save the lives of the women and men facing execution, imprisonment or threats.

Whilst there are countless people awaiting punishment under these rules and regulations, we are highlighting ten such cases, namely: [Read more...]

Sharia Law and Human Rights: Take Two

Tomorrow is 14 March – International Day to Defend Blasphemers and Apostates.

To mark the day, Anne Marie Waters and I will be speaking on ‘Sharia Law and Human Rights’ at Queen Mary.

Sounds familiar?

Yup; this is a repeat of the meeting that was cancelled by organisers in January after Islamist threats.

Well we’re going back there as there is no way in hell we will be silenced.

If you can join us, please do.

Because of security reasons, if you are not a student or staff at the university, you will need to register here beforehand to be admitted.

The event begins at 7pm in the Skeel Lecture Theatre in Francis Bancroft Building at Queen Mary, Mile End Road, London E1 4NS.

The meeting has been organised by the Queen Mary Atheist Society. For a map, click here.

Hope to see you there.

To those that continue to blame the patriarchy, move on

Sonya JF Barnett, the co-founder of SlutWalk and the designer of the Nude Photo Revolutionary Calendar has a brilliant piece on the calendar here.

It starts:

I’ve gotten incredibly tired of people blaming everything I do on my gullible acceptance of “The Patriarchy”.

She goes on to say about the Nude Photo Revolutionary Calendar:

Created in homage and support of Egyptian blogger Aliaa Elmahdy, who posted a nude photo of herself as a ‘scream’ against the misogyny and hypocrisy in today’s society. She didn’t post it so she could titillate; she posted it because she knows that her body is hers and she should be able to do whatever the fuck she wants with it. She’s also not so naive to think that some people will look at it and assume that showing off your nude body is nothing but to titillate, but she didn’t do it for them. She did it for herself.

I’m part of this calendar. Not only am I one of the submissions, but I also designed it. I offered my assistance to the creator, Maryam Namazie, who is an Iranian Human Rights Activist based in the UK. We, along with the other women in the Calendar, are not of the mind that you can only look upon a nude woman with nothing but the male gaze. We created the Calendar for us and people like us who can look upon a woman and appreciate her for more than the sum of her parts. When I look upon the faces of these women, I don’t think that they’ve cheapened themselves and gone the easy route {to all those who say that it’s easy to take your clothes off and post it to the world: you try it}. I see activists, writers, mothers, feminists. If there are any feelings of an empowered sexuality in there, then they are just as legitimate. I can appreciate a nude woman for her mind as much as her sexuality, and I’ll never let anyone tell me that doing so is feeding into the Patriarchy. Yes, the calendar shows breasts and vaginas and bums, but I see them as things of beauty, things to be admired, celebrated, respected. Not things that are pornographic, or to be taken or to be reviled.

If you can’t get past the idea that a woman’s self expression can include her own body and her pride in it, then it’s you that needs to get past the patriarchy, not us who have already tossed it aside and moved on.

And you know who you are.

We must defend free expression to fight Islamism and sharia

As you know, One Law for All has recently been involved in campaigning to defend freedom of expression, both here and abroad. We will continue to do so. Not only is there a moral imperative to defend free expression, but it is precisely this vital right that is under attack by Islamists all over the world as they attempt to frighten people into silence and prevent any discussion of Islam or sharia.

Sharia Law and Human Rights: Take Two at Queen Mary College

In January, my own speech on ‘Sharia law and human rights’ at Queen Mary was cancelled by the organisers following Islamist threats. This was followed by various motions being passed at other universities cracking down on ‘Islamophobic speech’. We are therefore pleased to report that the cancelled Queen Mary talk has been rescheduled and will take place at the Skeel Lecture Theatre, Francis Bancroft Building, Queen Mary, University of London, E1 4NS. Both Maryam Namazie and I will be speaking from 7pm on Wednesday 14th March. Please note that anyone attending the event who is not a student or staff of QM must register in order to be admitted into the event. [Read more...]

DV8 Physical Theatre ‘Can we talk about this?’ opens tonight

DV8 Physical Theatre’s ‘Can We talk about this?’ opens tonight at The National Theatre. You can buy tickets here. By the way, I’m a character in it. I’ll be going to see it soon too and will also be speaking at the NT Platform on 19 March with DV8 Director LLoyd Newson and Inayat Banglawala on Freedom of Speech, Multiculturalism and Islam. Here is more information on talk.

I am soon off to Manchester

I am soon off to Manchester for the QED Science and Skepticism Conference that will take place during 10-11 March 2012 at the Piccadilly Hotel. I’ll be speaking on Secularism, Multiculturalism and Citizenship on the Sunday. For more information on the conference, visit here. If any of you are coming, I’ll see you there!

Nude Photo Revolutionary Calendar and Video in the Media

The Nude Photo Revolutionary Calendar and its corresponding video have received extensive media coverage. Here are some of them:

Naakte feministen zenden schokgolf door Midden-Oosten, Trouw, 22 February 2013 [external link]

Nagie kobiety-rewolucjonistki w kalendarzu. “Dlaczego? Bo możemy!”, SwiatOBrazu, 13 February 2013 [external link]

Pierwszy Światowy Dzień Hidżabu, Maryam Namazie quoted on World Hijab Day, onet.posts, 1 February 2013 [external link]

Hijab for a day, BBC News, 31 January 2013 [External link]

Elle veut exclure des JO les pays qui voilent leurs femmes, Rue89, 24 July 2012 [external link]

FEMEN провели в Парижі акцію «Аллах створив мене голою!», ZN, UA, 31 March 2012 [external link]

Topless Revolution is here, Global Post, 30 March 2012 [external link]

Donne contro. Anima e corpo, La Regione, 30 March 2012 [external link]

La rivoluzione e nuda, Il Fatto Quotidiano , 29 March 2012 [external link]

Idiocy or revolutionary: In defence of nude protest, Maryam Namazie, Scoop, 27 March 2012 [external link]

Talking with Maryam Namazie: Stripping for Iran, NOW Lebanon, 26 March 2012 [external link]
تقویم انقلابیون برهنه

In French

Nude per la rivoluzione, Ilgiornale, 20 March 2012 [external link]

Naked, nuda, dènudé, 裸,nackten – in tutte le lingue del mondo per la liberta’ delle donne, Pink DNA, 20 March 2012 [external link]

Des féministes posent nues pour soutenir la liberté des femmes, Gentside, 16 March 2012 [external link]

Iranian women pose topless for those who can’t, Forbes, 14 March 2012 [external link]

Tutte nude nel nome di Aliaa, l’Espresso, 13 March 2012 [external link]

Exiled Iranian women strip for protest video, Mumbai Mirror, 10 March 2012 [external link]

Mideast women’s rights movement comes into focus, Jewish News1, 10 March 2012 [external link]

İranlı kadınlardan çıplak protesto, Radikal, 10 March 2012 [external link]

Naked ladies calendar sends an ‘up yours’ message to religious fundies, The Freethinker, 9 March 2012 [external link]

Nude Calendar protests Muslim oppression of women, Care2, 9 March 2012 [external link]

Freedom unveiled: Iranian women strip to slam repression, RT, 9 March 2012 [external link] [Read more...]

Pour défendre la protestation nue

IN FRENCH ON NUDE PHOTO REVOLUTIONARY CALENDAR

Voici une interview que j’ai faite avec NOW Libanon ce dimanche au sujet du Calendrier révolutionnaire de photos nues et la réponse à l’attaque de Azar Majedi contre le calendrier et une vidéo de soutien intitulée « Idiotie stupide ou révolutionnaire : Pour défendre la protestation nue ».

Parler avec Maryam Namazie

Angie Nassar, 25 mars, 2012

NOW Libanon

Prenant exemple de la militante égyptienne Aliaa Al-Mahdy et de sa décision osée de poster une photo d’elle entièrement nue sur son blog en novembre, la militante née en Iran, Maryam Namazie, a décidé ce mois-ci de déclencher sa propre forme de protestation sociale en défense des droits des femmes : tout un calendrier de femmes entièrement nues.

La famille Namazie a quitté l’Iran en 1980, et la militante politique n’a pas plus pu retourner dans la République islamique depuis, à cause de ses actions anti-régime. Basée à présent à Londres, Namazie travaille pour les droits des femmes, la laïcité et la liberté d’expression.

NOW Libanon a correspondu avec la militante par email cette semaine sur sa décision de créer le calendrier, qui a été publié online ce mois-ci.

Q : Comment l’idée vous est-elle venue pour un calendrier de révolutionnaires nues ?

Maryam Namazie: Je voulais faire quelque chose pour soutenir Aliaa Magda El-Mahdy et son « Cri » contre la misogynie. J’ai pensé que son action avait demandé beaucoup de cran et était important, en particulier à cause de l’attaque contre-révolutionnaire de l’armée et de l’Islam contre les droits des femmes et la liberté d’expression en Egypte. Je me suis souvenue d’un groupe de femmes qui avaient posé nues pour une cause et qui étaient devenues connues sous le nom de « filles du calendrier »,  et j’ai pensé qu’un calendrier serait un bon moyen d’organiser un soutien plutôt que faire un acte de solidarité individuel. Evidemment, au moment où je l’ai mentionné sur mon blog, je n’avais pas songé combien il serait difficile de trouver des femmes et des hommes pour le faire ni combien il serait difficile pour moi qu’on prenne ma photo.

Q : Quel genre de réactions avez-vous eu jusqu’ici ?

Maryam Namazie: J’essaie de ne pas lire trop de réactions négatives car elles peuvent être réellement ignobles. Rien n’éveille plus la misogynie chez les gens que la nudité. Néanmoins, j’ai honnêtement été surprise du niveau de soutien, ce qui m’a réchauffé le cœur. J’aime croire que Aliaa a été aussi contente des réponses positives que je l’ai été.

Q : Quel genre de message essayez-vous de faire passer avec le calendrier ?

Maryam Namazie : D’abord et avant tout, je voulais dire qu’il était important de soutenir des femmes courageuses comme Aliaa. Je voulais assurer que Aliaa ne se sente pas seule parce que ce n’était pas le cas. Elle avait un soutien extraordinaire et je voulais faire quelque chose qui le montre. Bien sûr, la nudité n’est pas le seul moyen de soutenir Aliaa, mais c’était une réponse importante et nécessaire dans ce cas, particulièrement quand on voit combien cela semble choquer et indigner.

Je voulais établir très clairement qu’il n’y avait rien de mal avec la nudité. Ce qui est problématique est la marchandisation et l’objectivation des corps des femmes et pas la nudité en soi. La nudité, telle que la représente Aliaa ou telle qu’elle est représentée dans le calendrier, est profondément humanisante.

Ce que je trouve le plus intéressant dans toute cette affaire est que l’opposition au calendrier ne vient pas seulement d’Islamistes et de machistes qui pensent que le corps des femmes est obscène et que la nudité est une violation de « l’honneur » national et de la « chasteté et de la « moralité » d’une société, mais aussi de « vétéranes » militantes des droits des femmes qui assimile le calendrier et la nudité avec les images nues des femmes dans les tabloïdes. Il est ironique que les Islamistes décrivent souvent leur politique ignoble comme un remède contre l’avilissement des femmes dans les sociétés occidentales mais ils ont la même image avilie des corps des femmes à laquelle ils prétendent s’opposer. Les opinions des opposants au calendrier (bien qu’elles semblent en conflit) sont toutes enracinées dans une image religieuse et pornographique du corps des femmes comme sexualisées et obscènes.

Q : C’est un contraste intéressant : d’utiliser la nudité féminine comme un message contre l’oppression. Pouvez-vous en parler un peu ?

Maryam Namazie : Quand on est confronté à un mouvement islamique qui considère que vous valez la moitié d’un homme et qui exige que vous soyez ligotée, bâillonnée, voilée et séparée, alors la nudité devient une forme de résistance importante et dissidente ainsi qu’une solidarité.

La nudité est l’antithèse de se couvrir. C’est un moyen très moderne de contester l’Islamisme et le voile. Les Islamistes nous veulent entièrement couvertes, cachées, pas vues ni entendues : nous refusons de nous y soumettre.

Dans beaucoup d’endroits – de l’Iran, l’Afghanistan, l’Arabie saoudite, le Pakistan et l’Irak et même les places fortes islamistes en Grande Bretagne et en Occident – c’est un crime d’être une femme non voilée ou mal voilée. Dans cette situation, la nudité est un moyen important de dire « Assez, cela suffit ! »

Q : A-t-il été difficile de trouver des femmes acceptant de poser nues ?

Maryam Namazie : Il a été difficile de trouver des femmes pour le calendrier : beaucoup de celles qui avaient d’abord accepté se sont retirées pour diverses raisons, y compris parce qu’elles n’arrivaient pas à une nudité entièrement frontale en rapport avec la photo originale de Aliaa. Initialement, j’avais aussi décidé d’inclure des hommes mais je n’ai reçu aucune photo professionnellement utilisable. Finalement, pourtant, on a réussi à trouver un groupe de femmes stupéfiantes – diverses par leur corps ainsi que par leurs pensées – pour arriver à réaliser le calendrier.

Je suis sûre qu’il y avait des degrés différents de confort ou de déconfort avec le projet parmi les femmes impliquées. Certaines se sentaient plus confortables que d’autres. Moi-même j’ai trouvé incroyablement difficile de faire prendre ma photo : c’est peut-être bien la chose la plus difficile que j’ai jamais fait. J’ai réalisé combien de mes sentiments vis-à-vis de mon propre corps étaient profondément ancrés et négatifs. Cela a été un processus très douloureux  pour moi, mais quand le calendrier est devenu public, je l’avais dépassé et je n’étais plus « embarrassée », et pour cela je serai toujours reconnaissante.

Ajouté à mes propres incertitudes il y avait les « pressions » de gens qui trouvaient que c’était « inapproprié » pour quelqu’un dans ma « position » de faire quelque chose comme cela, ce qui m’a seulement déterminé davantage. Il est intéressant de constater combien la nudité inconfortable est plus proche de chez soi. La nudité de Aliaa « a terni la révolution égyptienne, » celle de Golshifteh Farahani, une nation entière.

Quand à moi et les femmes iraniennes dans le (calendrier nous avons terni indubitablement l’image d’une) nation entière et aussi celle de l’opposition politique en Iran.

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Voici la réponse à l’attaque de Azar Majedi contre le calendrier et une vidéo de soutien intitulée « Idiotie stupide ou révolutionnaire : Pour défendre la protestation nue ».

Idiotie stupide ou révolutionnaire : Pour défendre la protestation nue

26 mars 2012-03-29 Maryam Namazie

Azar Majedi de l’Organisation de libération des femmes – Iran a attaqué le Calendrier révolutionnaire de photos de nues et la vidéo de soutien de femmes iraniennes comme similaire à des tabloïdes (notamment la p.3 du Sun), « une idiotie stupide » et une « bouffonnerie » et la nudité de Golshifteh Farahani comme « commerciale » tout en soutenant la nudité de la bloggeuse égyptienne Aliaa Magda Elmahdy. Dans ses attaques en perse et en anglais, elle a caractérisé le calendrier et la vidéo qui le soutient comme « d’absurdes caricatures » de la nudité de Aliaa.

Son attaque est un chef-d’œuvre de malhonnêteté, d’hypocrisie et de politique régressive. Je m’explique :

Alors que les Islamistes décrivent souvent leur politique ignoble comme un remède contre l’avilissement des femmes dans les sociétés occidentales (i.e contre la p.3 du Sun).leur image des femmes est très semblable à l’image pornographique. Il est ironique que les arguments de Azar contre le calendrier révèle un dédain profond pour la nudité féminine pas très différent des tabloïdes et enraciné dans le point de vue religieux/ islamiste auquel elle prétend s’opposer.

Son accusation que « nous jouons dans le jeu de ceux (les sexistes) que nous prétendons combattre est semblable de manière inquiétante aux accusations que la nudité de Aliaa joue le jeu des Islamistes.

Clairement quand on est confronté à un mouvement islamique qui considère que vous valez la moitié d’un homme et qui exige que vous soyez ligotée, bâillonnée, voilée et séparée, alors la nudité devient une forme de résistance importante et dissidente ainsi qu’une solidarité.

La nudité est l’antithèse de se couvrir. Ce n’est évidemment pas le seul moyen pour résister à l’islamisme et au voile mais c’est un moyen très moderne de le faire. Les Islamistes nous veulent entièrement couvertes, cachées, pas vues ni entendues : nous refusons de nous y soumettre.

Mais la nudité n’est pas simplement une protestation contre l’Islamisme et la misogynie religieuse. C’est fondamentalement une protestation contre la discrimination, la marchandisation des femmes et contre la culture religieuse et machiste qui est bâtie dessus – qui est la raison de sa croissance et a fait partie du mouvement de libération des femmes pendant un certain temps.

La marchandisation repose sur une image d’objet qui est séparée de la réalité des corps, des esprits et des vies des femmes. Cette image est utilisée pour réguler, contrôler et supprimer. Et c’est cela que la religion et la pornographie partagent, bien que sous des formes différentes. La réalité et la franchise des corps des femmes comme forme de protestation les défient et les dérangent toutes les deux.

Malgré sa signification, Azar insiste que le calendrier n’est pas révolutionnaire. Alors que le calendrier a employé le même mot clé que Aliaa pour twitter sa photo nue, c’est aussi en soi un acte révolutionnaire – pas simplement parce que des femmes sont impliquées bien que ce fait soit la clé. C’est révolutionnaire parce cela conteste la vision religieuse/pornographique du corps des femmes et réforme un outil utilisé pour la suppression des femmes. La nudité choque et indigne à cause de ce défi même.

C’est briser un tabou dans le sens le plus progressiste du mot puisque le progrès survient souvent comme le résultat d’offenses profondes et de visions et de sensibilités misogynes. Ce qui rend la nudité radicale et progressiste est aussi qu’elle apporte une réponse réalisable.

Azar dit que la nudité sert si elle est faite dans un endroit comme l’Egypte, où les menaces sont réelles, et le machisme profondément enraciné alors qu’elle sait fort bien qu’on n’a pas besoin de vivre au Moyen-Orient et en Afrique du Nord pour être confrontées aux menaces islamistes et que la phallocratie et la marchandisation des femmes sont profondément ancrées partout. Même dans la majorité des pays occidentaux, les femmes ne peuvent toujours pas apparaître les seins nus sur les plages ou les parcs, comme les hommes. Nourrir au sein est considéré comme tabou dans beaucoup d’endroits. Ceci donne une signification universelle à la protestation par le nu Et menaces ou non, en Egypte ou en occident, le but de la solidarité internationale n’est-il pas de rapprocher les gens malgré leurs différences ?

Azar banalise des actes de solidarité comme elle banalise la nudité. Occupy Wall Street adopte le contenu et la forme de la Place Tahrir, alors pourquoi pas les protestations nues ?

En fait, le matériel de base des protestations incluant la nudité, sont similaires.

Dans sa critique, Azar compare la nudité avec la grève de la faim ou l’auto-immolation pour montrer la solidarité avec des protestataires qui font le grève de la faim ou s’auto-immolent. Mais les grèves de la faim et l’auto-immolation sont des formes négatives de protestation, ce que la nudité n’est pas.

Azar ne voit pas l’importance des protestations nues qui combattent une discrimination profondément ancrée contre les femmes parce que pour commencer elle ne voit pas la discrimination profondément enracinée. Et comme les tabloïdes et les Islamistes, notre amie « vétérane » a un tel dédain pour la nudité qu’elle n’arrive pas à comprendre à quel point elle est profondément humanisante, révolutionnaire et briseuse de tabous…

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Voici l’information générale sur le Calendrier révolutionnaire de photos nues, y compris la large couverture, en l’honneur de la bloggeuse égyptienne Aliaa Magda Elmahdy:

LE CALENDRIER DES NUES

Mon corps n’est pas obscène. Le voiler l’est.

Pour télécharger le calendrier révolutionnaire de photos de nues, cliquez ici

Le 8 mars 2012, Journée internationale des femmes, le Calendrier de photos de révolutionnaires nues a été lancé en hommage à l’étudiante et bloggeuse athée Aliaa Magda Elmahdy qui avait posté une photo nue d’elle-même, annonçant le postage sur Twitter sous le mot-clé # Photo de nue révolutionnaire.

Le calendrier est l’idée de la militante Maryam Namazie pour soutenir Aliaa Magda Elmahdy et se joindre à elle dans son « Cri » contre une société de violence, de racisme, de sexisme, de harcèlement sexuel et d’hypocrisie ».

Namazie dit : « Avec l’islamisme et la droite religieuse obsédés par le corps des femmes et réclamant qu’il soit voilé, ligoté et bâillonné, la nudité brise des tabous et est une forme importante de résistance. »

Le calendrier a été conçu par Sonya JF Barnett, co-fondatrice de SlutWalk, Toronto qui dit :

« J’ai senti que les femmes devaient se montrer solidaires avec Aliaa. Cela demande beaucoup de cran de faire ce qu’elle a fait, et on s’attend toujours à un effet boumerang qui peut être très blessant. Il fallait qu’elle sache qu’il y en a d’autres comme elle, qui voulaient aller au-delà des limites pour exprimer leur indignation ».

D’autres qui ont rejoint le “cri” comprennent la mère et fille Anne Baker et Poppy Wilson St James, l’enseignante Luisa Batista, la fondatrice  de “Nous sommes des athées”, Amanda Brown, les bloggeuses athées Greta Christina et Emily Dietle, la militante FEMEN Alena Magelat, la photographe Mallorie Nasrallah, l’actrice Cleo Powell, la libre penseuse Nina Sankari, l’écrivaine Saskia Vogel, et mère Maja Wolna. Les femmes sont photographiées par Julian Baker, Adam Brown, Grzegorz Brzezicki, Lucy Fox-Bohan, Agnieszka Hodowana, Ben Hopper, N. Maxwell Lander, Mallorie Nasrallah, Mark Neurdenburg, Vitaliy Pavlenko, et Michael Rosen.

Sur la nudité et le calendrier, Mallorie Nasrallah dit : « Quand un objet d’oppression peut être détourné en une affirmation de pouvoir, c’est une belle chose. Célébrer la nudité ne fait de tort à personne, et quand on la rend honteuse et barbare elle fait du tort à tout le monde ».

Nina Sankari dit : « En solidarité avec Aliaa Magda Elmahdy, je voudrais insister que notre corps (et nos pensées) nous appartiennent et à personne d’autre ».

Anne Baker dit : « Des hommes en froc contraignent, contrôlent et intimident des femmes dans le monde entier au nom de Dieu …cela doit stopper ».

Greta Christina dit : « La liberté sexuelle est une liberté importante – mais c’en est une qui est généralement ignorée et banalisée ».

Maja Wolna dit : « Indépendamment du sexe, de l’orientation sexuelle, de la religion ou la culture, nous sommes égales. La dignité personnelle est le fondement de la civilisation humaine ».

Amanda Brown dit : « Un dogme ne déterminera jamais où je me trouve, ce que je porte ou comment je vis » et  Poppy Wilson St James dit : « Je trouve étrange qu’il soit plus acceptable de voir sur l’écran de la violence et des fusils que même un bout de sein. Il y a quelque chose qui cloche avec notre mode de pensée si on accepte cela comme étant la norme et que nous écartions la nudité qui est un état absolument naturel ».

Saskia Vogel dit : « On peut espérer que ce calendrier atteindra des personnes qui se sentent mal à l’aise avec une nudité féminine plus forte, et les encouragera à reconsidérer leurs sentiments sur l’image nue. »

Luisa Batista dit : Je crois que le calendrier est important, parce qu’il peut aider à ouvrir les yeux et les cœurs des gens. Des femmes – et des hommes – qui ont peur peuvent y puiser du courage et se sentir soutenus par les citations et les visages et les corps des personnes dans le calendrier. »

D’après Emily Dietle, « S’il n’y avait pas des gens qui prennent une position forte contre la misogynie et la libre expression, on en serait encore à un âge où  montrer nos chevilles serait tabou ».

Alena Magelat dit : « Notre corps nu est notre défi au patriarcat, la dictature et la violence. Des gens à l’esprit éveillé nous inspirent ; les dictateurs sont horrifiés ».

Les femmes dans le calendrier sont fermement solidaires de Aliaa Magda Elmahdy et les innombrables femmes dans le monde auxquelles on refuse les droits élémentaires, les libertés et la dignité.

Rejoignez le « Cri » sur Facebook et sur Twitter sous la dénomination

#NudePhotoRevolutionary.

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Pour voir une vidéo de femmes iraniennes en soutien au calendrier, produit par Reza Moradi click here.